Zjednoczone Królestwo Wielkiej Brytanii i Irlandii Północnej składa się z czterech części: Anglii, Szkocji i Walii - leżących na wyspie Wielka Brytania - i Irlandii Północnej. Stąd w brytyjskich symbolach narodowych odnajdujemy emblematy czterech krajów.

 UNION JACK

Flaga brytyjska do pewnego stopnia odzwierciedla historię kraju. Union Jack składa się z trzech krzyży trzech świętych patronów:

Pierwszy Union Jack narodził się w 1606 r., za panowania króla Jakuba I (który wcześniej był królem Szkocji i używał imienia Jakub VI, a w 1603 r. wstąpił na tron angielski i zjednoczył obydwa królestwa pod jednym berłem). Walia była już wówczas zjednoczona z Anglią, stąd na fladze brakuje symbolu tego kraju. Patronem Walii jest św. Dawid (czczony 1 marca). W XVII w. flaga zmieniła się. Po egzekucji króla Karola I w 1649 r. Lord Protektor Oliver Cromwell wprowadził flagę, na której widniał krzyż św. Jerzego i złota harfa - symbol Irlandii - ale po zniesieniu republiki w 1660 r., wraz z objęciem tronu przez króla Karola II, z powrotem wprowadzono Union Jack.

Ostateczna wersja flagi narodziła się w 1801 r., po zjednoczeniu Wielkiej Brytanii i Irlandii, gdy dodano do niej krzyż św. Patryka. Krzyż ów do dziś pozostaje elementem flagi brytyjskiej, mimo że obecnie tylko Irlandia Północna należy do Zjednoczonego Królestwa, a część południowa Irlandii jest niezależną republiką.

Na fladze Walii widnieje Dragon of Cadwallader.

Obecna flaga Irlandii Północnej wygląda następująco (w centrum tzw. czerwona dłoń Ulsteru):

 ROAL COAT OF ARMS

Brytyjski herb królewski składa się z kilku elementów. Na podzielonej na cztery części tarczy widnieją trzy lwy - symbole Anglii, lew - symbol Szkocji i harfa - symbol Irlandii. Tarczę otacza podwiązka, na której wypisane jest hasło Honi soit qui mal y  pense (niech źle się dzieje temu, kto źle o tym pomyśli), co stanowi nawiązanie do orderu podwiązki. Z jednej strony tarcza podtrzymywana jest przez angielskiego lwa i szkockiego jednorożca; wieńczy ją królewska korona. U dołu tarczy widnieje motto monarchy Dieu et mon droit (Bóg i moje prawo) oraz roślinne symbole Zjednoczonego Królestwa: róża, oset i koniczyna.

 ROŚLINY I KOLORY

Róża jest roślinnym symbolem Anglii, oset - Szkocji, a koniczyna - Irlandii; co do symbolu Walii zdania są podzielone - część Walijczyków uważa że to por, a część że żonkil. Kolory tradycyjnie kojarzone z czterema narodami to biały (Anglia), czerwony (Walia), niebieski (Szkocja) i zielony (Irlandia).


Wiele informacji o wszystkich flagach świata znajdziesz w serwisie Flags Of The World pod adresem: www.fotw.net